Boek Nederlands

Hier maak ik mijn stad, of Een manier om trager te verliezen

Robin Robertson (auteur), Hans Kloos (vertaler)

Hier maak ik mijn stad, of Een manier om trager te verliezen

Robin Robertson (auteur), Hans Kloos (vertaler)
Modern episch gedicht over een Canadese oorlogsveteraan die in de jaren vijftig probeert in de Verenigde Staten een nieuw bestaan op te bouwen.
Titel
Hier maak ik mijn stad, of Een manier om trager te verliezen
Auteur
Robin Robertson 1955-
Vertaler
Hans Kloos
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
The long take, or A way to lose more slowly
Uitgever
Amsterdam: Em. Querido's Uitgeverij, 2019
240 p. : ill.
ISBN
9789021417608 (paperback)

Besprekingen

Hier maak ik mijn stad

Eerste zin. En daar verrees zij dan, / glinsterend als een staande golf – / de legendarische, dampende ravage, de nieuwe torens / die de blauwe lucht in staken, / het gerangschikte gelid van ivoor en goud, de schittering, / de bekoring van ingesloten licht / terwijl de wereld er op deze herfstochtend / uiterst traag / omheen draaide, in opperste verbazing.

In 1955 besliste het stadsbestuur van Los Angeles dat de verpauperde volkswijk Bunker Hill klaar was voor renovatie. 7310 woningen, verspreid over 54 hectare, werden gesloopt en er kwamen dure flats en kantoorblokken voor in de plaats. Tegen die achtergrond vertelt de Schotse dichter Robin Robertson het verhaal van Walker, de WO II-veteraan die er aan de slag gaat als journalist en een dagelijkse strijd voert tegen zijn demonen. Walker kampt met een serieus trauma: dag en nacht raast de oorlog door zijn brein, en hoe sterker en scherper de geluiden, hoe heviger het afweergeschut en de lichtkogels hun tol eisen. Maar ergens anders kan hij niet heen. Hij keerde aanvankelijk terug naar het Nova Scotia waar hij was opgegroeid, maar diende er weer te vluchten, de eerste Walker in 170 jaar die zoiets deed, zoals zijn vader bij zijn afscheid zei. ‘We waren heel gelukkig, ’ schrijft Walker zijn Annie. ‘En ik wil weer gelukkig zijn.’ Alleen slaagt hij er niet in.

Lees verder
Robin Robertson is een meervoudig bekroonde Schotse dichter met meer dan tien dichtbundels op zijn naam. Met 'Hier maak ik mijn stad' (The Long Take) brak hij, na een nominatie voor de Booker Prize, door bij het grote publiek. Die nominatie lijkt te impliceren dat we hier met proza te maken hebben, maar dat klopt niet helemaal: het boek is een modern episch gedicht, in een rijmloze, vrije versvorm. Het verhaal gaat over Walker, een soldaat die na WO II zijn leven weer probeert op te pakken. Na een kort verblijf in New York trekt hij naar Los Angeles – waar hij over ‘de stad’, in al haar facetten, gaat schrijven – en later nog naar San Francisco. Wat volgt, is een tekst opgebouwd uit fragmenten in versvorm – opsommingen, stadsrumoer, brief- en dagboekpassages, bloederige herinneringen aan het WO II-strijdperk en kritiek op de Amerikaanse samenleving – die samen, in geuren en kleuren, een heerlijk én hard portret van de stadse naoorlogse VS vormen. 'Hier maak ik mijn stad' is geen makke…Lees verder